马里兰大学推广部门动员起来帮bob手机版官网手机版助弥合数字鸿沟

图片来源:图片由自由新闻/自由新闻行动基金提供

2022年5月24日

2019冠状病毒病大流行充满了值得学习的时刻马里兰州的议员们了解到,该州23%的家庭缺乏宽带互联网服务。事情很快变得清晰起来,近四分之一的马里兰州人很难找到工作效率、与家人和朋友沟通、以及搜索检测或疫苗站点等关键信息所需的一致的互联网接入和网络连接。为了帮助满足未来网络访问的需求,马里兰大学扩展(UME)已经收到了600万美元,作为3亿美元全州一揽子计划的一部分,用于开发和调bob手机版官网手机版整课程,培训和支持数字素养、访问和导航的提高。

马里兰州的立法者们有了增强互联互通的紧迫感,UME处于努力的最前沿。该全州项目的三个核心组成部分是宽带基础设施和部署、农村宽带和数字连接、可负担性(包括宽带服务费用和设备的资金)和采用。UME将特别关注采用部分,400万美元用于培训、能力和教育计划,200万美元用于帮助人们注册接入和获得设备。

在仔细研究了Abell基金会最近关于数字连接的报告后,UME的教师发现,马里兰州的数字鸿沟不成比例地影响了巴尔的摩市和农村县的居民、低收入居民,以及有色人种,特别是黑人、非裔美国人、拉丁裔和老年人。UME将专门针对这些用户做出努力。

“数字鸿沟不成比例地影响了马里兰州的学习、工作、获得服务、公民参与和生活。我们看到一些城市地区,如巴尔的摩市和农村社区的订阅率最低。UME教授兼副院长兼主任Jim Hanson说。“数字素养水平也很低,许多人看不到连接的方式。通过州政府的这笔慷慨资助,我们将动员一个技术教育部门提供培训、支持和课程开发,以帮助增加采用、理解和舒适度。”

据UME项目负责人Jinhee Kim介绍,该项目第一阶段将强调利益相关者调查和访谈,以更好地了解社区需求,参与的有全州宽带办公室、马里兰州农村委员会和大学信息研究学院,因为它们与图书馆系统的独特联系。在农村社区,图书馆计算机站是居民访问网络的主要点,因此与图书馆建立伙伴关系是该计划的一个重要组成部分。

马里兰州住房和社区发展部全州宽带主管Kenrick Gordon说:“数字素养是我们数字包容努力的重要组成部分。”“如果不明确了解如何接入互联网以及互联网的用途,我们就无法确保所有马里兰州人都能接入、理解并能够使用宽带。”

“调查和需求评估阶段是至关重要的,否则我们可能会错过适用于大量人群的可获得性或收养问题,”Kim解释说。“UME希望满足社区成员的舒适水平,允许他们通过无缝宽带接入进一步提高他们的教育和信息收集能力。

在后续阶段,UME将使用400万美元开发适合社会、文化和语言的课程;为教师和培训师、志愿者、同龄人、家庭成员和住院医生提供培训和支持;创建一个在线数字素养库;并与政府机构、图书馆、劳动力机构、非营利组织、企业和许多其他机构发展数字扫盲伙伴关系。

这200万美元将用于改善数字导航,包括家庭连接、设备和数字技能;向社区居民提供可负担得起的宽带接入和设备资源;bob足球官网并提供基本的技术支持,比如如何连接到WIFI,以增强数字接入。

州参议院主席比尔·弗格森(民主党巴尔的摩市议员)在宣布拨款的新闻发布会上说:“问题不是要花多少钱来弥合数字鸿沟,而是如果我们现在不行动起来,要花多少钱。”“如果我们对这个问题不采取紧急措施,谁将错过今天和明天的机会?”


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